Создатель серии ЖЗЛ

8 (20) октября 1839 г. в Тамбовской губернии в дворянской семье родился Флорентий Фёдорович Павленков, русский просветитель и книгоиздатель, опубликовавший свыше 750-ти книг, в том числе серию «Жизнь замечательных людей» (200 биографий), а также энциклопедический словарь.

В 1880-х гг. издательская деятельность Павленкова приобрела новый размах. В 1889 г. он выпустил новую серию книг — биографическую библиотеку «Жизнь замечательных людей». При жизни издателя в этой серии вышли 200 биографий прогрессивных деятелей мира. Серией охвачены выдающиеся люди: основатели религий, философы, святые, музыканты, ученые, полководцы, путешественники, изобретатели, начиная с Сократа и Александра Македонского и закачивая Львом Толстым, Лобачевским и Соловьёвым. Такая библиотека явилась первым универсальным собранием биографий в России, явившейся предшественницей основанной М. Горьким серии «ЖЗЛ».